Zona central de Chile podría sufrir otro terremoto

30 enero 2011 at 21:06

Eso es lo que dice el artículo de El Mercurio que citaré más abajo. Según el artículo, la zona central de Chile estaría expuesta a un riesgo sísmico importante debido a que no se ha liberado toda la energía (la ya conocida historia) e indica que podría suceder un sismo “mayor” en el futuro próximo. Según entiendo yo, “mayor” significa “de importancia” y no necesariamente “mayor que” así que hay que tener ojo con eso. Me hubiera gustado leer el estudio pero lamentablemente se requiere una suscripción a la página como se puede ver acá.

Pero más allá de las apreciaciones personales que yo pueda tener como simple curioso y sin estudios de sismología, hace un rato vi una entrevista en la televisión realizada a nuestro ya conocido experto Sergio Barrientos, Director del Servicio Sismológico de la Universidad de Chile así que traté de guardarme las palabras del que sí sabe para transmitir lo que quiso decir.

Sergio Barrientos parte su exposición recordando que nunca se pueden descartar ni asegurar las cosas en lo que a sismología se refiere y luego explica en qué consistió el estudio. Señala que los expertos franceses lo que hicieron fue tomar los datos de los desplazamientos de terreno a lo largo de la zona de ruptura (para aclarar conceptos, sugiero revisar este artículo) y debido a que éstos no son uniformes (algunos lugares se movieron más que otros) concluyeron, en términos simples, que los sectores con menos desplazamiento liberaron menor energía y por lo tanto, aún podrían tener el potencial de generar un sismo de importancia. Cabe destacar que este es el primer gran terremoto que ha podido ser monitoreado con tal nivel de detalle (lo dice Barrientos) y por lo tanto (especulo yo) no deben existir muchos estudios de esta naturaleza para otros eventos. Luego de explicar en qué consiste el estudio, el experto chileno hace una respetuosa crítica al mismo, mencionando que en éste no se habrían tenido en cuenta los desplazamientos generados por los sismos anteriores en la zona (que seguro no están los datos porque para esos años no existían los GPS con los que miden hoy) y que esa información podría ser determinante a la hora de concluir porque, por ejemplo, si en un sismo anterior un lugar se desplazó muchos metros, es natural pensar que en el del año pasado pueda haberse desplazado pocos metros sin que ello indique una acumulación importante de energía.

Finalmente, de las palabras del experto,  concluyo que este estudio es tan subjetivo como todos los realizados anteriormente, ya que la información disponible no es suficiente para realizar un pronóstico de forma tajante y certera. Ciertamente se basa en hechos reales y la probabilidad de un sismo importante jamás puede ser descartada, debido a la naturaleza impredecible del fenómeno, pero tampoco debe ser tomada como una “alerta temprana” pues hay mucho que se desconoce aún y la verdad es que la ciencia no puede predecir estas cosas todavía.

PARÍS.- La zona central de Chile sigue expuesta a un riesgo sísmico importante y a un temblor muy poderoso que podría ocurrir después del de magnitud 8,8° Richter que provocó la muerte de más de 500 personas en febrero de 2010, advirtieron investigadores.

Geólogos investigaron una falla terrestre bien conocida, que ha originado desde 1835 seis sismos, uno de los cuales, en 1960, tiene todavía el récord mundial de violencia con una magnitud de 9,5.

Según este estudio, publicado el domingo en la revista Nature Geoscience, el temblor de Maule, en febrero pasado, no soltó todas las tensiones telúricas acumuladas a lo largo de esta falla.

El sismo habría por el contrario acentuado la presión en una zona situada en el interior de la tierra, al este y al norte de la ciudad de Concepción, consideran los investigadores.

“Podemos concluir que el reinicio de las tensiones en esta zona podría conducir a una probabilidad creciente de otro sismo mayor en un futuro cercano”, advirtió el estudio, que no está en condiciones de prever cuando se presentará ese riesgo.

Tal sismo tendría una magnitud del orden de “7 a 8″, precisó el autor principal del estudio, Stefano Lorito, del Instituto Nacional Italiano de Geofísica y de Vulcanología.

“La zona del caso es muy cercana al epicentro del sismo de Maule en 2010″, agregó.

Sismo magnitud 6.5/7.1 grados en región de la Araucanía

2 enero 2011 at 17:24

Hoy, a las 17:21 horas se registró un sismo de mediana intensidad a 149 km al Oeste de Tirúa. Según el Servicio Sismológico de la Universidad de Chile, la intensidad fue de 6.5 grados en la escala de Richter y no se registran mayores daños.

Una parte de la población comenzó a evacuar la costa de manera espontánea, pero tanto el Shoa de la Armada de Chile, como el NOAA de Estados Unidos descartan la posibilidad de tsunami. Sólo se registran cortes de luz en lugares cercanos al epicentro y la saturación de los servicios de telefonía.

Existen diferencias importantes entre la información del USGS y la Universidad de Chile respecto a la magnitud, el primero indica que fue 7.1 grados, mientras la segunda institución lo clasifica como 6.5. Creo que es importante destacar que el servicio sismológico de Estados Unidos utiliza sensores remotos, por lo que no cuentan con la misma precisión que el Servicio Sismológico de la Universidad de Chile que tiene instrumentos locales.

Las autoridades coinciden en entregar un mensaje de calma, descartan la posibilidad de tsunami de manera categórica, por lo que pronto debieran retornar las cosas a la normalidad.

Se despacha ley que crea sistema de alerta temprana para emergencias

29 noviembre 2010 at 23:24

Pero lamentablemente nada se dice de la enorme posibilidad que nos brinda la televisión digital al respecto.

Nueva Ley corrige las debilidades de las redes de telecomunicaciones ante catástrofes, que se revelaron en el terremoto del 27 de febrero pasado, especialmente en materia de respaldo energético de las antenas, calidad de los servicios de comunicación y entrega de información oportuna y precisa a los ciudadanos.

En caso de suspensión, interrupción o alteración del servicio público telefónico y de Internet, los usuarios serán indemnizados.

g) Extiende al servicio de Internet y telefonía móvil el descuento automático y el pago de la indemnización, ya presente en la telefonía local, incluyendo planes de renta plana y prepago.

Réplicas debieran desaparecer en el “corto plazo”

17 septiembre 2010 at 23:58

Ante la seguidilla de sismos que se han producido en la zona central del país, el director del Servicio Sismológico Nacional, Sergio Barrientos, aseguró a La Tercera que “son réplicas tardías del terremoto principal”. Sólo anoche en la Región del Biobío se produjeron tres movimientos telúricos en un lapso de menos de 15 minutos.

“Hay dos lugares donde están ocurriendo réplicas importantes” uno de ellos es la península de Arauco y el segundo “en la zona de Pichilemu, tanto al interior del continente como mar afuera, donde se ha activado una falla que es independiente (y) que actúa de manera distinta, del terremoto principal”, explicó Barrientos quien añadió que “los temblores que han ocurrido en el último tiempo, la mayoría están ocurriendo en este lugar”.

Según el sismólogo, “ha habido días en los cuales no ha habido ningún temblor” por lo que estas réplicas “probablemente sean reactivaciones locales que ya en el corto plazo, ya estarían tendiendo a desaparecer”.

En cuanto a la posibilidad de que se registre una gran réplica superior a los 7 grados Richter, Sergio Barrientos indicó que si bien no es posible predecir tal situación, “a medida que pasa el tiempo es cada vez menos probable que ocurra, pero tampoco se puede descartar”.

SISMOS EN EL NORTE
Caso aparte es lo que ocurre en el norte, ya que los movimientos telúricos que se han registrado en las regiones de Antofagasta y Atacama, no guardan relación con el terremoto del 27 de febrero.

Ante la posibilidad de que ocurra un mega sismo en este lugar, Sergio Barrientos asegura que “los que han ocurrido en el norte, han sido principalmente terremotos más profundos, que ocurren a 100 o más kilómetros de profundidad”.

“Eso significa que ocurren en otra zona distinta, a la donde uno esperaría que se liberase energía en estos grandes terremotos en construcción. Entonces la posibilidad de que ocurra un terremoto en el norte de Chile es importante, así como también puede ocurrir en cualquier parte del país”, añadió el experto y recalcó que no es correcto asociar estos últimos temblores a la eventual ocurrencia de un cataclismo.

Barrientos aclaró que este es un país sísmico, por lo que “uno debiera esperar terremotos (…) desde la región de Arica hasta la Península de Taitao” en la Región de Aysén, concluyó.

Fuente: La Tercera

¿Viene la esperada gran réplica?

5 junio 2010 at 19:39

A pesar de que hemos hablado mucho al respecto en nuestro tema referente a las réplicas, aún recibimos muchísimas visitas de personas que se preguntan sobre aquella réplica que se “espera” según muchos medios de comunicación.

¿Es cierto que se ha producido actividad anormal luego del terremoto del 27 de febrero? ¿están preocupados los científicos porque “no viene la gran réplica”? ¿es inminente una nueva catástrofe?…

Existe una única respuesta a aquellas preguntas: Tranquilidad. Y gracias a una consulta que hizo nuestra amiga Valeria a la Sociedad Geológica de Chile, cuya respuesta compartió con nosotros, tenemos la opinión directa (sin intermediarios que reinterpreten palabras) de un experto que confirma lo que hemos venido diciendo en este blog desde hace tiempo: lo peor ya pasó y lo más seguro es que la calma progresiva sea el patrón dominante en adelante.

Cito a continuación la respuesta del experto Andrés Tassara a Valeria:

Estimada Valeria,
Muchas gracias por tu pregunta y la posibilidad que me has dado de leer el reportaje que comentas. En primer lugar dicho reportaje (bastante confuso diría yo) no indica que se entiende por “anormal” en el caso de la secuencia de réplicas que siguen a un gran terremoto. Desconozco el estudio de los dos destacados sismólogos citados, pero en una conferencia a la que asistí hace dos semanas un colega Suizo sugirió que si hubiera alguna anormalidad pareciera ser que el número de réplicas ha decaído relativamente rápido, lo que en la práctica significa que a tres meses del evento principal hoy sentimos menos temblores que los esperables para un evento “normal” (concepto en si difícil de definir!). Y en este sentido, este evento lo que si tiene de anormal es la cantidad sin precedentes de instrumentos geofísicos (sismómetros de todos tipos, acelerógrafos, GPS continuos) desplegados sobre el área de la ruptura, hecho que está permitiendo observar prácticamente en tiempo real y por vez primera para la comunidad científica el rico espectro de fenómenos asociados a la fase post-sismica de uno de los terremotos más grandes ocurridos en el último siglo. Este hecho hace que muchos científicos tengan opiniones, a veces divergentes unas de otras, sobre las causas y evolución del mismo fenómeno ya que en la práctica los datos se están acumulando de manera más rápida de lo que la comunidad científica es capaz de analizarlos. En opinión de varios de los que están trabajando en esta tarea, posiblemente después de años de trabajo será posible comprender el detalle de los procesos que hoy están ocurriendo literalmente bajo nuestros pies y con esto contribuir a la comprensión de estos fenómenos en otras zonas del planeta. Respecto a tus otras dos preguntas específicas, digamos que la “gran réplica” es un escenario extremo entre varios posibles escenarios. En sismología fenomelológica hay una ley estadística que indica que la magnitud de la mayor réplica después de un terremoto cualquiera es 1-1.5 grados menor que la magnitud de dicho terremoto. Aplicado a nuestro caso deberíamos aun esperar un gran sismo magnitud 7.8-7.3 en cualquier lugar dentro o en la periferia del area de ruptura (entre Valparaiso y Lebu) y en cualquier momento en los meses que siguen al evento. Sin embargo, pareciera (al menos para el par de especialistas con los que he podido conversar) que esta ley es válida para sismos hasta cierta magnitud menor a la de nuestro 8.8. La causa podría residir en que el deslizamiento entre las placas tectónicas que origina estos terremotos muy grandes (M>8.5) se concentra en al menos dos zonas discretas a lo largo de la falla de subducción, mientras que terremotos más pequeños deslizan solo una de estas zonas llamadas asperezas sísmicas. En nuestro caso, efectivamente fueron dos asperezas distintas (una frente a Consitución y la otra bajo la Península de Arauco) las deslizadas en los dos minutos que duró el terremoto. Dada la extensión espacial de estas zonas (derivadas de los modelos preliminares disponibles) es posible estimar que si cada una hubiese roto por separado se habrían generado dos terremotos en momentos distintos cuya magnitud sería cercana a 8. Bajo este escenario deberíamos esperar dos réplicas (una por cada aspereza) cuya magnitud no supera los 7 grados Richter. Considerando que durante los primeros 15 días después del terremoto ya se registraron un evento M=6.9 (cerca de Pichilemu) y otro M=6.7 (cerca de Lebu) y que, según te comenté, al parecer las réplicas han decaído rápidamente, podría inclusive darse el caso que la ocurrencia de otra réplica cercana a 7 sea muy poco probable. En todo caso, es muy dificil cuantificar la probabilidad de ocurrencia de estos distintos escenarios, lo que requeriría idealmente de un análisis integrado de la gran cantidad de datos que están siendo adquiridos por las redes instrumentales en terreno, algo prácticamente imposible para el reducido número de experto nacionales y extranjeros que están trabajando en el área. Por último, de producirse un gran terremoto en el norte grande se espera que éste ocurra entre Arica y Antofagasta, que fue aproximadamente el área afectada por el último gran terremoto conocido en esta región el año 1877. Las ondas sísmicas generadas por dicho sismo en todo caso se podrán percibir con distinta intensidad (distinto grado Mercalli) en un área mucho mayor, tal como ocurrió el 27 de Febrero.
Espero que estas respuestas ayuden a solucionar tus dudas y te invito a visitar el sitio Web de la Sociedad Geológica de Chile (www.sociedadgeologica.cl) donde constantemente estamos poniendo información relevante sobre el terremoto.

Saludos cordiales,
Andrés Tassara